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5分鐘了解讓人快樂的精神益生菌

什麼是精神益生菌? 為什麼精神益生菌可以改善精神、心理、神經等症狀?有科學證據嗎?精神益生菌對其他疾病症狀有幫助嗎?




什麼是精神益生菌 Psychobiotics


大部分的人都聽過益生菌,在2002年世界衛生組織與聯合國糧食及農業組織對益生菌下了定義:「益生菌是活的微生物,在攝取足夠適當的量可以達到促進宿主健康的目的」。不管是從發酵食品或是營養補充品當中攝取益生菌,我們知道益生菌可以促進身體健康,並且感受到益生菌帶給我們身體的正面幫助。


再進一步來想想,益生菌促進身體健康包括哪些方向呢?什麼時候你會想喝優酪乳或養樂多?什麼時候會想尋找益生菌保健食品呢?消化不良、脹氣、季節交替過敏、改善代謝症候群,有這些需求的時候,大部分的人都會很快地想到益生菌的好處與功效。


2013年,愛爾蘭科克大學的克蘭與迪蘭兩位教授定義了一群更獨特的益生菌:Psychobiotics,這一群特殊的益生菌在「適量攝取的時候對於精神、心理、神經疾病可以有所改善」,Psychobiotics這個專有名詞由台灣的蔡英傑教授將這一群特殊的益生菌中文稱為「精神益生菌」。




為什麼精神益生菌可以改善精神、心理、神經等症狀?有科學證據嗎?精神益生菌對其他疾病症狀有幫助嗎?

精神益生菌的研發與第二大腦”腸道”息息相關,位於我們身體軀幹的腸道,除了負責消化吸收外,腸道擁有數量眾多的神經細胞、免疫細胞,腸道與大腦一樣會感覺、會學習:吃了刺激的食物或是有毒素的食物,腸道會感受到這些壞的訊號,加快蠕動速度把這些壞訊號分子排出體外;喝了牛奶會脹氣拉肚子是因為乳糖不耐症,腸道會努力學習去把乳糖代謝掉,因此脹氣與拉肚子的情形會慢慢改善。更重要的是大腦與腸彼此有密切的雙向通訊!在等待上台報告前那一段時間,腦中快速複習著待會要報告的內容的這一刻,有沒有經歷過從肚臍周圍開始的疼痛,隨著上台時間越來越近,疼痛範圍擴大,向上到胸骨下緣-胃痛了,向下-想跑廁所了。這是因為上台報告的壓力讓我們緊張,當我們緊張的時候,緊張與壓力的訊號在兩個腦之間互相影響,因為緊張而想跑廁所,肚子不舒服讓心情更不舒暢,這就是壓力導致的訊號在腦與腸之間互相傳遞導致的結果;這樣的經驗就是腸腦軸的具體體驗!


現代科學直到21世紀才慢慢揭示腸腦軸的運作機制。在中國,自古以來腸與情緒、個性、心情之間的緊密關係呈現在許多成語中,例如:牽腸掛肚、柔腸寸斷、腸枯思竭、鐵石心腸等等:因為擔心而牽腸掛肚、因為傷心而柔腸寸斷、沒有靈感叫做腸枯思竭、為人處世剛強不為所動叫做鐵石心腸。古代中國人肯定對生理有著深刻觀察,因而把腸腦軸理論化作文字。西方國家也有類似的例子:在幾百年前的歐洲,有些醫生相信把燃燒菸草產生的煙從直腸灌入腸道可以治療情緒或精神的困擾!東西方不同的文化背景卻不約而同觀察到的現象,經過現代解剖學、神經生理學、行為學、心理學等等研究,科學家才得以深入瞭解並建立腸腦軸理論。


在腸腦軸理論中,有一塊拼圖一直到近10數年才被補上:腸道菌!科學界一直知道腸道內有很多的細菌,卻一直到次世代核酸定序技術出現後,科學家才知道到腸道內的細菌種類、數量與功能,此後更多的科學家投入研究心力累積的研究成果,因而我們知道腸道菌與身體健康密切相關、不健康的腸道與許多疾病的發生有關,包括:巴金森氏症、憂鬱症、自閉症等都與不健康的腸道有關,因此著眼於腸腦軸運用對的細菌、從腸道著手來治療疾病,這個策略目前在世界上蔚為潮流,並衍生出「菌-腸腦軸」這一個嶄新的研究領域。而在精神、心理、神經疾患的治療策略中,精神益生菌基於腸腦軸的基礎,是目前非常受到注目的一種治療方法,全球醫藥大廠前仆後繼投入腸道菌與精神益生菌的研究。美國FDA為這一類使用活的微生物作為醫療用途的新興醫藥開闢一個新的分類:Live Biotherapeutic product (LBP),中文稱為「活菌生醫產品」。




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