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認識我們的第二大腦 : 腸道



「腸道」到底何德何能可以跟大腦相提並論呢?除了管消化吸收外,還有甚麼其他機能呢?


腸道是思考與快樂的泉源

腸道能獨立運作、思考判斷 腸道又被稱為「第二大腦」或是「腹腦」,在胚胎時期,腸道和大腦兩者是同時發育的。第二大腦掌管人體無比重要的消化功能,擁有一套獨立自主的「腸道神經系統」(ENS, enteric nervous system)。 腸道神經系統遍佈由食道到肛門的整個消化道,由五億個神經元所組成,是大腦以外最具規模的神經系統。除了管理最直接的「消化功能」,腸道亦有數十種的神經傳導物質,代表第二大腦就像第一大腦一樣,會思考、會感覺、會表達情緒。腸道的獨立性、重要性能和大腦並駕齊驅。

人體95%的快樂賀爾蒙在腸道 人體中有兩種重要的快樂賀爾蒙牽動著我們的精神與情緒: 多巴胺(dopamine)以及血清素(serotonin)。



多巴胺,一種與情緒有關的神經傳導物質,會引起愉悅感,是愛、鬥志、創造力的源頭。 當我們感受到戀愛的甜蜜、著迷於煙癮酒癮,與多巴胺大量分泌有關;大腦分泌大量多巴胺時,可令我們展現創造力,是人類發展進步的推進器。但若多巴胺太高時,想像力衝過頭導致現實與幻想不分,則成了思覺失調症(舊名「精神分裂症」);過動症(ADHD)、帕金森氏症則是巴胺偏低而導致的疾病。人體中多巴胺的量,50%由大腦合成,50%由腸道及腎上腺負責產生。


血清素,帶給人體幸福、平衡、穩定感。在大腦中參與情緒、睡眠、食慾、體溫調節等功能,也廣泛地影響到心血管系統、內分泌系統的運作。 在一定的範圍之內,大腦內血清素濃度越高,我們越會感覺幸福快樂。許多抗憂鬱症的治療藥物,旨在調控血清素的濃度。血清素太低會有什麼症狀?可能會有失眠、心悸、疲倦、厭食/暴食、低落、煩躁、緊張等。若血清素太高呢?一樣也不好,情緒高亢、靜不下來(躁症)。



牽動我們幸福感的快樂賀爾蒙:血清素,大腦僅分泌5%,腸道分泌了人體中95%的量;而多巴胺,有50%的在腸道合成。


因此,

腸道快樂,大腦就快樂☺



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